Prensa Turística

Postales de un paraíso dominado por el volcán

10 março, 2009

A sólo 360 kilómetros de Neuquén capital, una distancia breve para la inmensidad de la Patagonia, Caviahue-Copahue brinda al turista multiplicidad de opciones durante este fin de verano. Tierra de araucarias y humeantes aguas termales, cascadas que desaguan en un lago azul que muta a turquesa según la luminosidad de las mañanas, este destino de la Patagonia Termal está dominado por el volcán que se yergue en plena cordillera.

Sendero de Las Siete Cascadas en Caviahue

Caviahue y Copahue son dos localidades que conforman un solo municipio. Están a 19 kilómetros de distancia, dentro de un parque provincial creado para conservar el bosque milenario de araucarias y desarrollar el recurso termal. El paisaje aquí es tan particular que ha sido elegido en varias ocasiones como set de filmaciones. En medio de pehuenes que registran hasta 1.200 años de edad, las actividades en la naturaleza se imponen y hay alternativas para todos, desde el más grande hasta el más chico de la familia.

Agencias de viaje reciben a los turistas en destino y proponen diversas excursiones que conjugan el senderismo con las travesías en 4×4, las termas y el turismo cultural. Hay un atractivo extra para las familias: la seguridad. La seguridad de estar en un pequeño poblado, donde todos se conocen al cabo de algunos días y es común aminorar el ritmo, relajarse y disfrutar.

Si se opta por caminar, hay senderos de trekking en los alrededores de Caviahue. Conducen a siete cascadas que impactan por su belleza: la Culebra, un salto de seis metros de altura que debe a su nombre al zigzagueo por la montaña; la Cabellera de la Virgen que tiene más de 20 metros de caída y la cascada de Basalto, entre otras. Los guías experimentados afirman que el río Agrio tiene muchos más saltos de agua para mostrar y ofrecen conocerlos mediante una excursión a caballo que recorre, en total, un circuito de 25 cascadas.

Ancestrales bosques de pehuenes

Desandando el camino se llega nuevamente a Caviahue. Transitando en dirección este, se llega al Mirador del Lago desde donde se aprecia el poblado en plenitud y se alcanza a distinguir la forma de mariposa que tiene el espejo de agua.
También desde allí se visualiza la figura del volcán Copahue, con su glaciar colgante y fumarolas. El techo verde del Complejo Termal no alcanza a verse desde este sitio: dista 18 kilómetros de Caviahue. Sin embargo, su nombre surge apenas se habla del volcán y es una visita obligada para cualquiera que llegue a este rincón patagónico en verano.

El complejo funciona en temporada estival porque en invierno queda cubierto de nieve. Es administrado por el Ente Provincial de Termas del Neuquén y ocupa una superficie superior a 10.000 metros cuadrados que están repartidos entre el edificio principal, los baños externos y las lagunas al aire libre; brindando múltiples prestaciones gracias a la calidad y las características de sus aguas, fangos y algas.
Siguiendo por la ruta provincial 26 hacia el noreste la vegetación comienza a cambiar, pierde paulatinamente altura y forma mallines en los cuales pasta el ganado de raza Hereford. Por un desvío de 2 kilómetros se accede al Salto del Agrio, clásica postal del destino que muestra una caída de 40 metros en una garganta de piedra naranja por el sedimento de azufre y hierro. Desde este mirador se pueden ver las columnas de basalto formadas al entrar el agua en contacto con lava caliente.

En la vieja traza de la ruta que antes conducía a Copahue llama la atención un refugio antártico de color naranja e interior térmico, donde se ofrecen productos artesanales. Un poco más allá, el río Agrio y luego, un camino estrecho que conduce hasta una vieja pista de aterrizaje mediante el cual en otras épocas llegaban pequeñas aeronaves. Hoy, en el antiguo aeródromo funciona un centro interpretativo a cargo de guardaparques provinciales y se realiza en marzo la tradicional Fiesta del Piñón: fruto de la araucaria araucana, árbol emblema del Neuquén que también es conocido como pehuén, nombre asignado por los mapuche.

Dos comunidades mapuche habitan en esta región: Millaín Currical y Huayquillán y algunos de sus integrantes admiten visitantes ávidos de conocer sus actividades cotidianas.

Margarita Millaín, tejedora mapuche

Hincada ante el telar hecho con palos y urdido con la lana que ella misma hiló, Margarita Millaín es una de las tantas mujeres de este pueblo originario que mantienen viva la tradición del tejido. Por sus manos laboriosas de mujer de campo las hebras se unen revelando formas, transmitiendo cultura, ejerciendo tradición. Entre mates y tortas fritas cuenta que aprendió a tejer de telar a instancias de su madre que, a su vez, supo de esta labor gracias a su abuela.
Sin quitarle la vista de encima a uno de sus pequeños nietos que juega gracioso con un perro, Margarita explica que pasa el verano junto a su familia en un sector bien alto de la cordillera donde el pasto es verde y el agua, abundante. Antes de que el frío arrecie bajarán a los campos de invernada, cercanos a Pichaihué, desandando el camino de la trashumancia.

Llegar a la casa de Margarita implica transitar por un camino hecho a fuerza de esfuerzo. Son aproximadamente 20 kilómetros hacia el suroeste de Caviahue. En un vehículo doble tracción el viaje dura un par de horas, parando a disfrutar de atractivos como las lagunas Portezuelo, Hualcupén y Compul o el farallón de Coliqueo que se destaca entre tantas montañas por su color entre gris verdoso y naranja. Los colores dominan todo en Caviahue-Copahue y el silencio inicial da paso a la multiplicidad de sonidos del bosque. Postales de un paraíso dominado por el volcán.

Agradecimientos

En Caviahue

Caviahue Tours
Tel: 011-4342-8115/34 ó 011-4343-1932/36 / 02948- 495138 ó 02948-495214
E-mail: turismocaviahue@fibertel.com.ar
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eNeQeNe Turismo
Tel/Fax: 02948-495038 Cel: 02942- 15466969 ó 011-1568317476
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Dónde Alojarse:
Hotel Lago Caviahue
Tel/Fax: 02948-495074-495110
E-mail: hotellagocaviahue@infovia.com.ar/ info@hotellagocaviahue.com.ar
Web: www.hotellagocaviahue.com

Hotel Nevado
Tel: 02948-495053/064/ 015
E-mail: reservas@caviahue.com/ hotelnevado@hotmail.com
Web: www.hotelnevado.com.ar

Nieves del Cerro Hotel-Spa
Tel: 02948 495222/ 223
E-mail: reservas@nievesdelcerro.com.ar
Web: www.nievesdelcerro.com.ar

Kallfu Hostería de Alta Montaña
Tel: 02948- 495080
E-mail: hosteria@kallfu.com.ar
Web: www.kallfu.com.ar

Dónde Comer
Hostería y Restaurante Quiñe
Tel: 02948 495211/ 212
E-mail: quiniecaviahue@hotmail.com/ quiniecaviahue@yahoo.com.ar

En Copahue

Dónde Alojarse
Hotel Termas de Copahue
Tel: 02948-495186 / 495225 ó 011-43137639 / 43110386
E-mail: reservas@hoteltermascopahue.com.ar
Web: www.hoteltermascopahue.com.ar

La Cabañita Hostería
Tel: 02948-495023
E-mail: hosterialacabanita@yahoo.com.ar
Web: www.interpatagonia.com/lacabanita

Copahue Hotel
Tel: 02948 495117/ 011- 43222278
E-mail: info@copahuehotel.com.ar/ copahuehotel@yahoo.com.ar
Web: www.copahuehotel.com.ar

Hotel Santa Mónica
Tel: 02948 495027
E-mail: info@whsm.com.ar
Web: www.whsm.com.ar

Hostería Pino Azul
Tel: 02948 495023/ 495071
E-mail: hosteriapinoazul@infovia.com.ar

Dónde Comer
Hostería Hualcupén
Tel: 02948-495082/ 495219- En Neuquén: 0299 4434517/ 4425492/ 4474403
E-mail: copahue@hosteriahualcupen.com.ar/ hualcupen@neunet.com.ar
Web: www.hosteriahualcupen.com.ar/ www.complejotermalhualcupen.com

Confitería Vientos Sulfurosos
En el Complejo Termal de Copahue.