Neuquén ofrece opciones gastronómicas de las más diversas y para todos los gustos, que varían de acuerdo a los productos y técnicas de cocina propias de cada región, reflejando su cultura y tradición.

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El Corredor Neuquén Norte de la Provincia se identifica principalmente con el chivito o cabrito. La cría del animal, a partir de la trashumancia o arreo, resulta una práctica ancestral de muchas familias, heredada de los Pehuenches, antiguos pobladores de la zona. En los alrededores de Las Lajas, Loncopué, Caviahue y Copahue también se desarrolla la cría del chivito, algunas comunidades Mapuche se dedican a la misma, generación tras generación.

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La tradicional forma de cocinarlo es “al asador”, se lo suele adobar con harina, cerveza o ñaco. Este último producto también es típico de la región y su elaboración es una práctica antigua de la trilla, el tostado y la molienda del trigo que realizan las familias en la zona en forma artesanal. Otro derivado del trigo es el mote (grano pelado y tostado con ceniza) y se lo utiliza para preparar bebidas o como ingredientes de guisos o estofados. También es parte de la tradición neuquina el “chivo al piolín”. En general la comida de esta región está fuertemente influenciada por los inmigrantes chilenos, por ello también acostumbran a los panes con grasa, empanadillas, pancutra o bebidas como la chicha o la chupilca.

La zona cordillerana hacia el oeste y sur de la Provincia se identifica principalmente con carnes de ciervo, jabalí y trucha, cocinadas y procesadas de diferentes formas: al asador, a la parrilla y hasta en patés, embutidos y escabeches.

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Las carnes ahumadas en los últimos años han adquirido mucha popularidad. Se acompañan con hongos y salsas agridulces, donde los frutos rojos adquieren gran protagonismo. Estos frutos deliciosos también integran postres, al igual que los chocolates artesanales y salsas, dulces o mermeladas de otras frutas propias de la zona cordillerana como el michay, la rosa mosqueta y la frutilla silvestre. Aquí la cocina gourmet se fusiona con la tradicional, adaptándose perfectamente al gusto y expectativas de los visitantes.

El piñón, semilla de la araucaria araucana o pehuén, está presente en la cocina de la región donde crece el árbol milenario, de Aluminé hasta Caviahue; a él se debe el nombre del corredor conocido como Ruta del Pehuén. Este alimento formaba parte esencial de la dieta de los primeros pobladores del territorio. La variedad de derivados del piñón integran tanto platos salados como dulces: masas elaboradas a partir de harina de piñón resultan en pastas o alfajores, también se preparan salsas, conservas en almíbar y escabeches. El producto alimenticio más antiguo de la región, aún vigente y con un gran potencial tanto en la cocina tradicional como en la moderna.

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Al este de la Provincia es típica la producción primaria de manzanas, peras, duraznos, cerezas, damascos, frutas finas, hongos y aromáticas. Estas constituyen materia prima para la elaboración de postres, dulces, conservas, chutneys, etc. En Centenario y en Plottier se encuentran casas de té que ofrecen la posibilidad de degustar mermeladas, tortas, tartas, strudels entre otros, utilizando como base los frutos que se cosechan en el propio establecimiento.
Esta zona de estepa posee un clima y suelo óptimo para el desarrollo vitivinícola. En las localidades de San Patricio del Chañar y Añelo existen bodegas con viñedos propios que se dedican a la elaboración de vinos finos y espumantes. La calidad de los vinos ha merecido numerosos reconocimientos nacionales e internacionales. Las variedades que mejor se han adaptado al clima son: Cabernet Sauvignon, Malbec, Merlot, Pinot Noir, Chardonnay y Sauvignon Blanc. Algunas bodegas disponen restaurantes donde se ofrece comida gourmet y regional combinando carnes, verduras y frutas regionales, acompañados de estos excelentes vinos por supuesto.

100_3056Sin lugar a dudas, la gastronomía neuquina se encuentra en una etapa de crecimiento importante, prueba de ellos es la repercusión que han adquirido los eventos donde los sabores y aromas regionales tienen protagonismo absoluto:
Salón de Alimentos y Vinos de la Patagonia en Neuquén Capital.
Encuentro de Sabores Patagónicos  en la localidad de Villa La Angostura.
Chapelco Gourmet Festival en San Martín de los Andes
Feria Gastronómica de los Inmigrantes y las Culturas en Zapala.
Cocina de los 7 lagos en Villa La Angostura y San Martín de los Andes

La paella ya es una comida tradicional de Semana Santa en las localidades de Caviahue y Villa Pehuenia, que agasajan a los turistas con este plato popular agregándole ingredientes propios de cada localidad.

Variedad de emprendimientos de elaboración de cerveza a pequeña escala se distribuyen a lo largo del territorio provincial; en Villa Pehuenia, Villa La Angostura, San Martín de los Andes, Caviahue, Aluminé y en el Alto Valle de Neuquén se elaboran artesanalmente variedades como Golden Ale, Stout y Pale Ale, Ipa, Pilsen, Scottish y Kolsh, entre otras. Las características inmejorables del agua de vertiente que baja de la cordillera aseguran la excelente calidad de la cerveza. Algunas combinaciones con miel, frutos rojos y hierbas aromáticas le dan un toque regional y característico.

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En la provincia de Neuquén en torno a la cerveza también se realizan encuentros donde reina la bebida con sus diferentes variedades acompañadas de exquisiteces y manjares regionales:
Festival Provincial de la Cerveza Artesanal en Aluminé
Fiesta de la Cerveza Artesanal en Caviahue
Semana de la Cocina y la Cerveza Artesanal en Villa La Angostura
Festival de la Cerveza Artesanal en Plottier
Fiesta de San Patricio en San Patricio del Chañar

Si bien en todas las fiestas populares que se realizan en la Provincia del Neuquén, los platos típicos forman parte de los festejos, dentro del calendario se encuentran algunas fiestas que se celebran en torno a productos alimenticios colmados de tradición e historia de cada pueblo:
Fiesta Nacional del Chivito, la Danza y la Canción, en la ciudad de Chos Malal.
Fiesta Regional del Asado con Cuero en Aluminé.
Fiesta del Ñaco. Se festeja en el mes de febrero en la localidad de El Cholar en el Norte Neuquino.
Fiesta del Choclo y la Humita en la localidad de El Sauce en el centro neuquino.
Fiesta del Piñón en la localidad de Caviahue.

Lugares y momentos únicos resultan una excelente oportunidad para deleitarnos y conocer más sobre los pueblos neuquinos. Una identidad gastronómica que sabe a tradiciones, y costumbres de comunidades originarias entrelazadas con la cultura criolla y etnias inmigrantes. Productos típicos y autóctonos que crecen en nuestra tierra y que forman parte del patrimonio cultural de la Provincia.

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